Biografía de Lucas el Viejo Cranach

El padre fue el primer maestro de su hijo, las obras juveniles son desconocidas. Antes de 1500 C. realizó una caminata por el sur de Alemania hasta el Danubio hasta Viena, donde se le puede encontrar en el círculo humanista de la universidad en 1503. Después de su matrimonio, fue electo a Wittenberg por el elector Friedrich the Wise y entró en servicio en abril de 1505.

 Bajo esto (hasta 1525), bajo su hermano y sucesor Johann the Steadfast y desde 1532 bajo Johann Friedrich the Magnanimous, C. se convirtió en pintor de las casas principescas sajonas y alemanas del norte y la Reforma. El 6 de enero de 1508, Federico el Sabio le otorgó una carta con el escudo de armas (serpiente coronada con alas de murciélago y anillo elegido como símbolo de maestro y taller). 

La carta de dedicación de Scheurl

Dr. El elogio y la carta de dedicación de Scheurl a C. Es característico de la apreciación en ese momento. La abundancia de pedidos, el creciente taller, la especial visión para los negocios lo convirtieron en el ciudadano más rico de la ciudad (farmacia, taberna, librería e impresora están en su poder). En 1519 fue miembro del consejo de Wittenberg, a menudo elegido concejal, administró el cargo de alcalde en 1537, 1540 y hasta 1544. 

Se convirtió en un confidente cercano de Luther, quien le dijo desde Frankfurt en 1521 que podía ser «puesto y escondido» y visitó C. en secreto en diciembre del año como Junker Jörg en Wittenberg. En 1525 C.como la novia y el mejor hombre del reformador, en 1526 como el padrino de su primer hijo. C. también tuvo una relación más estrecha con el círculo de humanistas en la Universidad de Wittenberg, especialmente Melanchthon .

Los Países Bajos

Desde Wittenberg realizó varios viajes importantes: el más importante lo llevó a los Países Bajos a la vuelta de 1508/09, en 1524 acompañó a Federico el Sabio a Nuremberg y se encontró con Durero. – Después de la Batalla de Mühlberg en 1547 y la captura de Johann Friedrich, C. siguió a su maestro a Augsburgo 3 años después (reuniéndose con Tiziano) y 1551 a Innsbruck.

En 1552 regresó a casa con su maestro, quien hizo de Weimar su nueva residencia. C. vivió allí hasta su muerte en el Haus am Markt con su hija Barbara Brück. Su trabajo comenzó con el comienzo tormentoso de los años 1500-04, ya que el paisaje del Danubio y el espacio intelectual alrededor de Viena despertaron poderes creativos elementales en él. 

Recibió importantes sugerencias de Durero (serie de xilografías de 1498) y de los pintores activos en Baviera y Austria (Mair, Pollak, Reichlich, Kölderer, Breu).  Pero detrás de la serie de pinturas, grabados en madera y dibujos a mano había una personalidad de artista de actividad excepcional, que lo distinguió como uno de los pioneros más importantes del arte alemán a principios del siglo XVI.

La Escuela del Danubio

 Sus creaciones sentaron las bases decisivas para el desarrollo de la Escuela del Danubio, que alcanzó su punto máximo en las plantas Altdorfers y Huber. – La primera obra conocida, la crucifixión (Viena, alrededor de 1500), muestra, además de la llamarada de color parpadeante, una expresividad apasionada, que aumenta en los dos grabados en madera de la crucifixión (uno fechado en 1502) sin precedentes del realismo. 

En 1503, el mismo sujeto se experimentó en una composición completamente nueva en la pintura: Cristo en la Cruz (Munich), la obra principal de su trabajo en la región del Danubio. La inclusión de personas excitadas religiosa y mentalmente en un paisaje imaginativo es la preocupación especial de su arte, que se había desarrollado sorprendentemente rápido en las pinturas (San Valentín, Francisco, Jerónimo en Viena).

 Retratos de los profesores universitarios de Viena J. Cuspinian y Dr. Reuss con sus mujeres (1503). Las características aptas de la representación humana se combinan con una composición libre y alegre y una presentación meticulosa y jugosa en color. Sus dibujos a mano sorprenden con nueva tecnología (hojas claras y oscuras). 

El traslado a Wittenberg

La pintura es la conclusión idílica de las actividades terrestres del Danubio: Descansa en la carrera (Berlín, 1504). Una nueva era comenzó con el traslado a Wittenberg en 1505. El entorno cambiado, las grandes órdenes principescas, provocaron un cambio profundo en la expresión artística. El lenguaje de diseño original se adaptó al zeitgeist cortesano-humanista. 

Comenzaron extensos retablos para iglesias sajonas. Si el altar principal de la iglesia del castillo de Wittenberg (altar de la trinidad, quemado en 1760) se perdió después de 1505, el altar alado con la ejecución de Santa Catalina (1506, Dresde) es de particular importancia. 

La sobrecarga de la composición

La imagen central muestra, a pesar de los excelentes detalles, las contradicciones internas de la representación debido a la inquietud y la sobrecarga de la composición con demasiadas cabezas imaginarias. 

Solo el Altar de Torgauer o Kippen (1509, Frankfurt) muestra al pintor en la claridad de la composición (arquitectura renacentista), en los colores brillantes en un punto culminante de su arte, que recibió fuertes impulsos de su estancia en los Países Bajos. El altar de Mölbis redescubierto en 1948 (expulsión de los cambiadores) es un ejemplo característico de la explotación de las sugerencias holandesas (Bosch, Massys).

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