Bombeando de por vida: Anatomía y función del corazón

La cavidad torácica

El corazón se encuentra en el centro de la cavidad torácica, justo a la izquierda de la línea media del cuerpo. Usted necesita entender las siguientes partes importantes: El músculo cardíaco: Llamado miocardio (myo = músculo y cardium = corazón; se pronuncia mi-o-car-de-um), este músculo se contrae y se relaja para bombear sangre a través del sistema cardiovascular.

Las cámaras de bombeo

Las arterias coronarias: Tres grandes arterias coronarias y sus muchas ramas entregan un suministro continuo de sangre oxigenada al corazón. El estrechamiento de estas arterias causa dolor en el pecho; la obstrucción causa ataque cardíaco Crédito: Ilustración de Kathryn Born. Las cámaras de bombeo: El trabajo del corazón es bombear sangre a los pulmones para obtener oxígeno y bombear la sangre oxigenada al resto del cuerpo. Para realizar estas tareas, el corazón tiene un lado izquierdo y otro derecho, cada uno con una cámara de bombeo principal llamada ventrículo, ubicada en la parte inferior de la misma.

La aurícula izquierda al ventrículo izquierdo

El ventrículo derecho bombea sangre desoxigenada desde el cuerpo a los pulmones para recibir un nuevo suministro de oxígeno y de vuelta al corazón, a través de la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo. El ventrículo izquierdo bombea sangre oxigenada a través del sistema arterial al resto del cuerpo donde alimenta a cada célula viva. Varias enfermedades pueden dañar cada una de estas estructuras.

Los policías de tráfico cardíacos

Las válvulas: Cuatro válvulas regulan el flujo de sangre que entra y sale del corazón y de una cámara a otra. Actúan un poco como los policías de tráfico cardíacos al dirigir la forma en que fluye la sangre, cuánto fluye y cuándo evitar que fluya. Las enfermedades y las lesiones pueden hacer que las válvulas cardíacas se filtren, se estrechen o funcionen mal, lo que altera la capacidad del corazón para bombear sangre de manera eficiente.

Corrientes eléctricas

El sistema eléctrico: Este sistema eléctrico está controlado por un grupo de células especializadas que se descargan espontáneamente, enviando corrientes eléctricas a través de nervios y tejidos especializados, haciendo que el corazón se contraiga. Cuando cualquiera de estas estructuras eléctricas se enferma o se altera, se producen arritmias (ay-rith-mee-uhz) o alteraciones del ritmo cardíaco.

El pericardio: Todo el corazón se coloca en un saco delgado llamado pericardio (peri = alrededor y cardium = corazón; se pronuncia per-ry-car-dee-um). El fluido dentro del saco lubrica las superficies en constante movimiento. La inflamación del pericardio por una infección u otra causa causa causa pericarditis. La acumulación de exceso de líquido dentro del pericardio puede causar problemas con el funcionamiento del corazón, una afección llamada taponamiento cardíaco.

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