El inventor polimatemático Jagadish Chandra Bose

Sir Jagadish Chandra Bose fue un polimatemático indio cuyas contribuciones a una amplia gama de campos científicos, incluyendo la física, la botánica y la biología, lo convirtieron en uno de los científicos e investigadores más célebres de la era moderna. Bose (sin relación con la moderna empresa americana de equipos de audio) llevó a cabo una investigación y experimentación desinteresadas sin ningún deseo de enriquecimiento personal o fama, y la investigación y los inventos que produjo durante su vida sentaron las bases de gran parte de nuestra existencia moderna, incluyendo nuestra comprensión de la vida vegetal, las ondas de radio y los semiconductores.

Los primeros años

Bose nació en 1858 en lo que hoy es Bangladesh. En ese momento de la historia, el país era parte del Imperio Británico. Aunque nació en el seno de una familia prominente con algunos medios, los padres de Bose dieron el inusual paso de enviar a su hijo a una escuela «vernácula» -una escuela enseñada en Bangla, que estudió junto con niños de otras situaciones económicas- en lugar de una prestigiosa escuela de lengua inglesa. El padre de Bose creía que la gente debía aprender su propio idioma antes que un idioma extranjero, y deseaba que su hijo estuviera en contacto con su propio país. Más tarde, Bose atribuiría esta experiencia tanto a su interés por el mundo que le rodeaba como a su firme creencia en la igualdad de todas las personas.

En su adolescencia, Bose asistió a la Escuela de San Javier y luego al Colegio de San Javier en lo que entonces se llamaba Calcuta; recibió una licenciatura en Artes de esta escuela tan respetada en 1879. Como ciudadano británico brillante y bien educado, viajó a Londres para estudiar medicina en la Universidad de Londres, pero sufría de una enfermedad que se pensaba que se agravaba por los productos químicos y otros aspectos del trabajo médico, por lo que abandonó el programa después de sólo un año. Continuó en la Universidad de Cambridge en Londres, donde obtuvo otra licenciatura (Tripos de Ciencias Naturales) en 1884, y en la Universidad de Londres, obteniendo una licenciatura en ciencias ese mismo año (Bose obtendría más tarde su doctorado en ciencias en la Universidad de Londres en 1896).

Éxito académico y lucha contra el racismo

Después de esta ilustre educación, Bose regresó a casa, asegurándose un puesto como Profesor Asistente de Física en el Colegio de la Presidencia en Calcuta en 1885 (un puesto que mantuvo hasta 1915). Sin embargo, bajo el dominio de los británicos, incluso las instituciones de la propia India eran terriblemente racistas en sus políticas, como Bose se sorprendió al descubrir. No sólo no se le proporcionó ningún equipo ni espacio de laboratorio con el que poder llevar a cabo sus investigaciones, sino que se le ofreció un salario mucho más bajo que el de sus colegas europeos.

Bose protestó por esta injusticia simplemente negándose a aceptar su salario. Durante tres años rechazó el pago y enseñó en la universidad sin ningún tipo de pago, y se las arregló para realizar investigaciones por su cuenta en su pequeño apartamento. Finalmente, la universidad se dio cuenta tarde de que tenían algo de genio en sus manos, y no sólo le ofrecieron un salario comparable para su cuarto año en la escuela, sino que también le pagaron los tres años de salario atrasado a la tarifa completa.

Fama científica y desinterés

Durante la época en que Bose estuvo en el Presidency College su fama como científico creció constantemente mientras trabajaba en sus investigaciones en dos áreas importantes: Botánica y Física. Las conferencias y presentaciones de Bose causaron una gran cantidad de emoción y furor ocasional, y sus inventos y conclusiones derivadas de su investigación ayudaron a dar forma al mundo moderno que conocemos y del que nos beneficiamos hoy en día. Y aún así Bose no sólo eligió no beneficiarse de su propio trabajo, sino que se negó rotundamente a intentarlo. Evitó deliberadamente solicitar patentes sobre su trabajo (sólo solicitó una, tras la presión de sus amigos, e incluso dejó que esa patente expirara), y animó a otros científicos a construir y utilizar su propia investigación. Como resultado, otros científicos están estrechamente asociados con la invención, como los transmisores y receptores de radio, a pesar de las contribuciones esenciales de Bose.

Crescógrafo y experimentos con plantas

A finales del siglo XIX, cuando Bose retomó sus investigaciones, los científicos creían que las plantas dependían de las reacciones químicas para transmitir estímulos, por ejemplo, los daños causados por los depredadores u otras experiencias negativas. Bose demostró mediante la experimentación y la observación que las células de las plantas utilizan impulsos eléctricos como los animales cuando reaccionan a los estímulos. Bose inventó el Crescógrafo, un dispositivo que puede medir reacciones y cambios diminutos en las células de las plantas con enormes aumentos, con el fin de demostrar sus descubrimientos. En un famoso experimento de la Royal Society de 1901, demostró que una planta, cuando sus raíces se ponían en contacto con un veneno, reaccionaba, a nivel microscópico, de forma muy similar a un animal en una situación de peligro similar. Sus experimentos y conclusiones causaron un alboroto, pero fueron rápidamente aceptados, y la fama de Bose en los círculos científicos estaba asegurada.

La Luz Invisible: Experimentos inalámbricos con semiconductores

A menudo se ha llamado a Bose el «Padre del WiFi» debido a su trabajo con las señales de radio de onda corta y los semiconductores. Bose fue el primer científico que comprendió los beneficios de las ondas cortas en las señales de radio; la radio de onda corta puede alcanzar muy fácilmente grandes distancias, mientras que las señales de radio de onda más larga requieren línea de visión y no pueden viajar tan lejos. Uno de los problemas de la transmisión inalámbrica de radio en aquellos primeros tiempos era permitir que los dispositivos detectaran las ondas de radio en primer lugar; la solución fue el cohesivo, un dispositivo que se había previsto años antes pero que Bose mejoró enormemente; la versión del cohesivo que inventó en 1895 fue un gran avance en la tecnología de radio.

Unos años más tarde, en 1901, Bose inventó el primer dispositivo de radio para implementar un semiconductor (una sustancia que es un muy buen conductor de electricidad en una dirección y muy pobre en la otra). El Detector de Cristal (a veces llamado «bigotes de gato» debido al fino alambre metálico utilizado) se convirtió en la base de la primera ola de receptores de radio ampliamente utilizados, conocidos como radios de cristal.

En 1917, Bose estableció el Instituto Bose en Calcuta, que es hoy el instituto de investigación más antiguo de la India. Considerado el padre fundador de la investigación científica moderna en la India, Bose supervisó las operaciones del Instituto hasta su muerte en 1937. Hoy en día sigue realizando investigaciones y experimentos innovadores, y también alberga un museo que honra los logros de Jagadish Chandra Bose-incluyendo muchos de los dispositivos que construyó, que siguen funcionando hoy en día.

La muerte y el legado

Bose falleció el 23 de noviembre de 1937 en Giridih, India. Tenía 78 años de edad. Había sido nombrado caballero en 1917 y elegido miembro de la Royal Society en 1920. Hoy en día hay un cráter de impacto en la Luna que lleva su nombre. Hoy en día se le considera una fuerza fundamental tanto en el electromagnetismo como en la biofísica.

Además de sus publicaciones científicas, Bose también dejó una marca en la literatura. Su cuento corto «La historia de los desaparecidos», compuesto en respuesta a un concurso organizado por una compañía de aceite para el cabello, es una de las primeras obras de ciencia ficción. Escrito en Bangla y en inglés, la historia insinúa aspectos de la Teoría del Caos y el Efecto Mariposa que no llegarían a la corriente principal hasta dentro de unas décadas, lo que la convierte en una obra importante en la historia de la ciencia ficción en general y de la literatura india en particular.

Citas

  • «El poeta es íntimo con la verdad, mientras que el científico se aproxima torpemente.»
  • «He tratado de asociar permanentemente el avance del conocimiento con la más amplia difusión cívica y pública posible de éste; y esto sin ninguna limitación académica, de ahora en adelante a todas las razas e idiomas, tanto a hombres como a mujeres, y para todos los tiempos venideros».
  • «No en la materia sino en el pensamiento, no en las posesiones ni en los logros sino en los ideales, se encuentra la semilla de la inmortalidad. No a través de la adquisición material sino en la generosa difusión de ideas e ideales puede establecerse el verdadero imperio de la humanidad».
  • «Sería nuestro peor enemigo, que desearía que viviéramos sólo de las glorias del pasado y muriéramos de la faz de la tierra en pura pasividad. Sólo por el logro continuo podemos justificar nuestra gran ascendencia. No honramos a nuestros antepasados con la falsa afirmación de que son omniscientes y no tienen nada más que aprender».

Datos rápidos de Sir Jagadish Chandra Bose

Nació: 30 de noviembre de 1858

Murió: 23 de noviembre de 1937

Padres: Bhagawan Chandra Bose y Bama Sundari Bose

Vivía en: Actualidad Bangladesh, Londres, Calcuta, Giridih

Cónyuge: Abala Bose

Educación: Xavier’s College en 1879, Universidad de Londres (escuela de medicina, 1 año), Licenciatura de la Universidad de Cambridge en Ciencias Naturales Tripos en 1884, Licenciatura en la Universidad de Londres en 1884 y Doctorado en Ciencias de la Universidad de Londres en 1896.

Logros clave/Legado: Inventar el Crescógrafo y el Detector de Cristales. Contribuciones significativas al electromagnetismo, la biofísica, las señales de radio de onda corta y los semiconductores. Estableció el Instituto Bose en Calcuta. Es autor de la pieza de ciencia ficción «La historia de los desaparecidos».

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