Miguel Angel Asturias, Poeta guatemalteco, Premio Nobel

Miguel Ángel Asturias (1899-1974) fue un poeta, escritor, diplomático y premio Nobel guatemalteco. Era conocido por sus novelas de relevancia social y política y como defensor de la gran población indígena de Guatemala. Sus libros eran a menudo abiertamente críticos tanto de las dictaduras guatemaltecas como del imperialismo americano en América Central. Además de sus prolíficos escritos, Asturias sirvió como diplomático para Guatemala en Europa y Sudamérica.

Hechos rápidos: Miguel Angel Asturias

  • Nombre completo: Miguel Ángel Asturias Rosales
  • Conocido por: Poeta, escritor y diplomático guatemalteco
  • Nació: 19 de octubre de 1899 en la Ciudad de Guatemala, Guatemala
  • Los padres: Ernesto Asturias, María Rosales de Asturias
  • Murió: 9 de junio de 1974 en Madrid, España
  • Educación: Universidad de San Carlos (Guatemala) y Sorbona (París, Francia)
  • Obras selectas: «Leyendas de Guatemala», «Sr. Presidente», «Hombres de Maíz», «Viento Fuerte», «Fin de semana en Guatemala», «Mulata de tal»
  • Premios y honores: Premio de la Fundación William Faulkner para América Latina, 1962; Premio Internacional Lenin de la Paz, 1966; Premio Nobel de Literatura, 1967
  • Cónyuges: Clemencia Amado (m. 1939-1947), Blanca de Mora y Araujo (m. 1950 hasta su muerte)
  • Niños: Rodrigo, Miguel Angel
  • Cita famosa: «Si se planta para comer, [el maíz] es un sustento sagrado para el hombre que fue hecho de maíz. Si se planta para comer, es hambre para el hombre que fue hecho de maíz». (de «Hombres de maíz»)

Vida temprana

Miguel Ángel Asturias Rosales nació el 19 de octubre de 1899 en la ciudad de Guatemala de un abogado, Ernesto Asturias, y una maestra, María Rosales de Asturias. Temiendo ser perseguido por la dictadura de Manuel Estrada Cabrera, su familia se trasladó a la pequeña ciudad de Salamá en 1905, donde Asturias aprendió sobre la cultura maya de su madre y su niñera. La familia regresó a la capital en 1908, donde Asturias recibió su educación. Ingresó en la universidad para estudiar medicina en la Universidad de San Carlos en 1917, pero rápidamente se convirtió en abogado, graduándose en 1923. Su tesis se tituló «Sociología guatemalteca»: El problema del indio», y ganó dos premios, el Premio Gálvez y el Premio Chávez.

Carrera temprana y viajes

  • Arquitectura de la Nueva Vida (1928) – Conferencias
  • Leyendas de Guatemala (1930) – Colección de historias
  • El Presidente (1946)

Después de terminar la universidad, Asturias ayudó a fundar la Universidad Popular de Guatemala para ofrecer acceso a la educación a los estudiantes que no podían permitirse asistir a la universidad nacional. Su activismo izquierdista llevó a un breve encarcelamiento bajo el Presidente José María Orellana, por lo que su padre lo envió a Londres en 1923 para evitar más problemas. Asturias se trasladó rápidamente a París y estudió antropología y cultura maya en la Sorbona con el profesor Georges Raynaud hasta 1928. Raynaud había traducido un texto sagrado maya, «Popol Vuh», al francés, y Asturias lo tradujo del francés al español. Durante este tiempo, viajó extensamente por Europa y Oriente Medio, y también se convirtió en corresponsal de varios periódicos latinoamericanos.

Asturias regresó a Guatemala brevemente en 1928, pero luego se fue de nuevo a París, donde completó su primera obra publicada, «Leyendas de Guatemala», en 1930, una recreación del folclore indígena. El libro recibió un premio al mejor libro hispanoamericano publicado en Francia.

Asturias también escribió su novela «El Señor Presidente» durante su estancia en París. El crítico literario Jean Franco afirma: «Aunque basada en incidentes ocurridos durante la dictadura de Estrada Cabrera, la novela no tiene tiempo preciso ni lugar, sino que está ambientada en una ciudad donde cada pensamiento y cada movimiento está bajo la vigilancia del hombre en el poder, un demiurgo malvado rodeado por un bosque de oídos atentos, una red de cables telefónicos. En este estado, el libre albedrío es una forma de traición, el individualismo es la muerte.» Cuando regresó a Guatemala en 1933, el país estaba siendo gobernado por otro dictador, Jorge Ubico, y Asturias no pudo traer el libro aún no publicado con él. Permanecería inédito hasta 1946, mucho después de que el régimen de Ubico se derrumbara en 1944. Durante el período de la dictadura, Asturias trabajó como locutor de radio y periodista.

Puestos diplomáticos y publicaciones importantes de Asturias

  • Hombres de maíz (1949)
  • Templo de la Alondra (1949) – Colección de poemas
  • Viento fuerte (1950)
  • El Papa Verde (1954)
  • Fin de semana en Guatemala (1956) – Colección de historias
  • Los ojos del enterrado (1960)
  • Mulata (1963)
  • Espejo de Lida Sal: Cuentos basados en mitos mayas y leyendas guatemaltecas (1967) – Colección de cuentos

Asturias sirvió como diputado en el Congreso Nacional de Guatemala en 1942, y pasaría a ocupar varios puestos diplomáticos a partir de 1945. El presidente que sucedió a Ubico, Juan José Arévalo, nombró a Asturias como agregado cultural de la Embajada de Guatemala en México, donde «El Señor Presidente» se publicó por primera vez en 1946. En 1947, fue trasladado a Buenos Aires como agregado cultural, que dos años más tarde se convirtió en un puesto ministerial. En 1949, Asturias publicó «Sien de Alondra» (Templo de la Alondra), una antología de sus poemas escritos entre 1918 y 1948.

Ese mismo año publicó la que se considera su novela más significativa, «Hombres de Maíz», que se basa en leyendas indígenas precolombinas. Sus tres novelas siguientes, que comienzan con «Viento Fuerte», se agruparon en una trilogía -conocida como la «Trilogía del Plátano»- centrada en el imperialismo americano y en la explotación de los recursos y la mano de obra guatemalteca por parte de las empresas agrícolas estadounidenses.

En 1947, Asturias se separó de su primera esposa, Clemencia Amado, con quien tuvo dos hijos. Uno de ellos, Rodrigo, se convertiría más tarde, durante la guerra civil guatemalteca, en el jefe del grupo guerrillero paraguas, la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca; Rodrigo luchó bajo un seudónimo tomado de uno de los personajes de «Hombres de Maíz» de Asturias. En 1950, Asturias se volvió a casar, con la argentina Blanca de Mora y Araujo.

El golpe de Estado respaldado por los Estados Unidos que derrocó al Presidente Jacobo Árbenz, elegido democráticamente, llevó al exilio de Asturias de Guatemala en 1954. Regresó a Argentina, el país natal de su esposa, donde publicó una colección de cuentos sobre el golpe, titulada «Fin de semana en Guatemala» (1956). Su novela «Mulata de tal» (Mulata) fue publicada al año siguiente. «Una mezcla surrealista de leyendas indias, [la misma] cuenta de un campesino cuya codicia y lujuria lo relega a una oscura creencia en el poder material del cual, nos advierte Asturias, sólo hay una esperanza de salvación: el amor universal», según NobelPrize.org.

Asturias sirvió en varias funciones diplomáticas de nuevo a principios de los 60 en Europa, pasando sus últimos años en Madrid. En 1966, Asturias fue galardonado con el Premio Internacional Lenin de la Paz, un destacado premio soviético que anteriormente habían ganado Pablo Picasso, Fidel Castro, Pablo Neruda y Bertolt Brecht. También fue nombrado embajador de Guatemala en Francia.

Estilo y temas literarios

Asturias fue considerada como un importante exponente del famoso realismo mágico del estilo literario latinoamericano. Por ejemplo, «Leyendas de Guatemala» se basa en la espiritualidad indígena y en elementos y personajes sobrenaturales/míticos, características comunes del realismo mágico. Aunque no hablaba una lengua indígena, utilizaba a menudo el vocabulario maya en sus obras. Jean Franco interpreta el uso que hace Asturias de un estilo de escritura experimental en «Hombres de maíz» como un método más auténtico para representar el pensamiento indígena que el que podría ofrecer la prosa tradicional en lengua española. El estilo de Asturias también fue muy influenciado por el Surrealismo, e incluso estuvo involucrado en este movimiento artístico durante su estancia en París en la década de 1920: «El Señor Presidente» demuestra esta influencia.

Como es evidente, los temas que Asturias abordó en su obra estuvieron muy influidos por su identidad nacional: se inspiró en la cultura maya en muchas de sus obras, y utilizó la situación política de su país como materia prima para sus novelas. La identidad y la política guatemalteca fueron características importantes de su trabajo.

El Premio Nobel

En 1967, Asturias recibió el Premio Nobel de Literatura. En su conferencia del Nobel, declaró: «Nosotros, los novelistas latinoamericanos de hoy, trabajando dentro de la tradición de compromiso con nuestros pueblos que ha permitido el desarrollo de nuestra gran literatura -nuestra poesía de fondo- también tenemos que reclamar tierras para nuestros desposeídos, minas para nuestros trabajadores explotados, plantear demandas a favor de las masas que perecen en las plantaciones, que se queman por el sol en los campos de plátanos, que se convierten en bagazo humano en las refinerías de azúcar». Por eso, para mí, la auténtica novela latinoamericana es el reclamo de todas estas cosas».

Asturias murió en Madrid el 9 de junio de 1974.

Legado

En 1988, el gobierno guatemalteco estableció un premio en su honor, el Premio Miguel Ángel Asturias de Literatura. El teatro nacional de la ciudad de Guatemala también lleva su nombre. Asturias es particularmente recordado como un campeón de la gente y la cultura indígena de Guatemala. Más allá de las formas en que la cultura y las creencias indígenas se reflejaban en su trabajo literario, fue un defensor abierto de una distribución más equitativa de la riqueza para combatir la marginación y la pobreza a la que se enfrentaban los mayas, y se pronunció en contra del imperialismo económico estadounidense que explotaba los recursos naturales de Guatemala.

Fuentes:

  • Franco, Jean. Una introducción a la literatura hispanoamericana, 3ª edición. Cambridge: Cambridge University Press, 1994.
  • «Miguel Angel Asturias – Hechos». NobelPrize.org. https://www.nobelprize.org/prizes/literature/1967/asturias/facts/, consultado el 3 de noviembre de 2019.
  • Smith, Verity, editor. Enciclopedia de Literatura Latinoamericana. Chicago: Fitzroy Dearborn Publishers, 1997.

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