Millicent Garret Fawcett: Activista del Sufragio Británico

En la campaña británica por el sufragio femenino, Millicent Garrett Fawcett era conocida por su enfoque «constitucional»: una estrategia más pacífica y racional, en contraste con la estrategia más militante y de confrontación de los Pankhursts.

  • Fechas: 11 de junio de 1847 – 5 de agosto de 1929
  • También conocida como: Sra. Henry Fawcett, Millicent Garrett, Millicent Fawcett

La Biblioteca Fawcett lleva el nombre de Millicent Garrett Fawcett. En ella se encuentra gran parte del material de archivo sobre el feminismo y el movimiento de sufragio en Gran Bretaña.

Millicent Garrett Fawcett era la hermana de Elizabeth Garrett Anderson, la primera mujer que completó con éxito los exámenes de calificación médica en Gran Bretaña y se convirtió en médico.

Biografía de Millicent Garrett Fawcett

Millicent Garrett Fawcett era una de diez hijos. Su padre era un cómodo hombre de negocios y un radical político.

Millicent Garrett Fawcett se casó con Henry Fawcett, un profesor de economía de Cambridge que también era un diputado liberal. Había quedado ciego en un accidente de tiro, y debido a su condición, Millicent Garrett Fawcett sirvió como su amanuense, secretaria y compañera, así como su esposa.

Henry Fawcett era un defensor de los derechos de la mujer, y Millicent Garrett Fawcett se involucró con los defensores del sufragio femenino del Langham Place Circle. En 1867, pasó a formar parte de la dirección de las Sociedades Nacionales de Londres para el Sufragio Femenino.

Cuando Millicent Garrett Fawcett dio un discurso en defensa del sufragio en 1868, algunos en el Parlamento denunciaron su acción como especialmente inapropiada, dijeron, para la esposa de un diputado.

Millicent Garrett Fawcett apoyó la Ley de Propiedad de Mujeres Casadas y, más silenciosamente, la campaña de pureza social. El interés de su marido por la reforma en la India la llevó a interesarse por el tema del matrimonio infantil.

Millicent Garrett Fawcett se hizo más activa en el movimiento del sufragio con dos acontecimientos: en 1884, la muerte de su marido, y en 1888, la división del movimiento del sufragio sobre la asociación con partidos particulares. Millicent Garrett Fawcett era una líder de la facción que apoyaba la no alineación del movimiento por el sufragio femenino con los partidos políticos.

En 1897, Millicent Garrett Fawcett había ayudado a unir de nuevo estas dos alas del movimiento por el sufragio bajo la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio Femenino (NUWSS) y asumió la presidencia en 1907.

El enfoque de Fawcett para ganar el voto de las mujeres era de razón y paciencia, basado en el persistente cabildeo y la educación pública. Inicialmente apoyó la militancia más visible de la Unión Social y Política de Mujeres, liderada por los Pankhursts. Cuando los radicales organizaron huelgas de hambre, Fawcett expresó su admiración por su valor, incluso enviando felicitaciones por su liberación de la prisión. Pero se opuso a la creciente violencia del ala militante, incluyendo el daño deliberado a la propiedad.

Millicent Garrett Fawcett centró sus esfuerzos de sufragio en 1910-12 en un proyecto de ley para dar el voto a las mujeres solteras y viudas jefas de hogar. Cuando ese esfuerzo fracasó, ella reconsideró el tema de la alineación. Sólo el Partido Laborista había apoyado el sufragio de las mujeres, así que el NUWSS se alineó formalmente con los laboristas. Como era de esperar, muchos miembros dejaron esta decisión.

Millicent Garrett Fawcett apoyó entonces el esfuerzo bélico británico en la Primera Guerra Mundial, creyendo que si las mujeres apoyaban el esfuerzo bélico, el sufragio se concedería naturalmente al final de la guerra. Esto separó a Fawcett de las muchas feministas que también eran pacifistas.

En 1919, el Parlamento aprobó la Ley de Representación del Pueblo, y las mujeres británicas mayores de treinta años podían votar. Millicent Garrett Fawcett entregó la presidencia de la NUWSS a Eleanor Rathbone, ya que la organización se transformó en la Unión Nacional de Sociedades para la Igualdad de Ciudadanía (NUSEC) y trabajó para reducir la edad de voto de las mujeres a 21 años, la misma que la de los hombres.

Millicent Garrett Fawcett estaba en desacuerdo, sin embargo, con otras reformas aprobadas por el NUSEC bajo Rathbone, y así Fawcett dejó su puesto en la junta del NUSEC.

En 1924, Millicent Garrett Fawcett recibió la Gran Cruz de la Orden del Imperio Británico y se convirtió en Dame Millicent Fawcett.

Millicent Garrett Fawcett murió en Londres en 1929.

Su hija, Philippa Garrett Fawcett (1868-1948), sobresalió en matemáticas y fue la principal asistente del director de educación del Consejo del Condado de Londres durante treinta años.

Escritos

Millicent Garrett Fawcett escribió muchos panfletos y artículos a lo largo de su vida, y también varios libros:

  • Economía política para principiantes, 1870, un libro de texto
  • Vida de la Reina Victoria, 1895
  • con E. M. Turner, Josephine Butler: Su trabajo y principios, y su significado para el siglo XX, 1927.
  • La victoria de las mujeres… y después, 1920
  • Lo que recuerdo, 1927

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