Milton Obote

Apolo Milton Obote (algunos dicen que Milton Apolo Obote) fue el 2º y 4º Presidente de Uganda. Llegó al poder por primera vez en 1962, pero fue derrocado por Idi Amin en 1971. Nueve años después, Amin fue derrocado, y Obote volvió al poder durante cinco años más antes de ser derrocado de nuevo.

Obote se ha visto eclipsado en gran medida por el «carnicero» Idi Amin en los medios de comunicación occidentales, pero Obote también fue acusado de abusos generalizados de los derechos humanos y las muertes atribuidas a sus gobiernos son mayores que las de Amin. ¿Quién era él, cómo pudo volver al poder, y por qué se le olvida a favor de Amin?

Subir al poder…

Quién era y cómo llegó al poder dos veces son las preguntas más fáciles de responder. Obote era hijo de un jefe tribal menor y recibió educación universitaria en la prestigiosa Universidad Makerere de Kampala. Luego se trasladó a Kenya, donde se unió al movimiento independentista a finales de la década de 1950. Regresó a Uganda y entró en la contienda política y en 1959 era el líder de un nuevo partido político, el Congreso del Pueblo de Uganda.

Después de la independencia, Obote se alineó con el partido monárquico de Buganda. (Buganda había sido un gran reino en la Uganda precolonial que seguía existiendo bajo la política de gobierno indirecto de Gran Bretaña). Como coalición, el UPC de Obote y los realistas bugandeses tenían la mayoría de los escaños en el nuevo parlamento, y Obote se convirtió en el primer Primer Ministro electo de Uganda después de la independencia.

El Primer Ministro, el Presidente

Cuando Obote fue elegido Primer Ministro, Uganda era un estado federado. También había un Presidente de Uganda, pero ese era un cargo en gran parte ceremonial, y de 1963 a 1966, fue el Kabaka (o rey) de Baganda quien lo ocupó. Sin embargo, en 1966, Obote comenzó a purgar su gobierno y orquestó una nueva constitución, aprobada por el parlamento, que eliminó tanto la federalización de Uganda como la de Kabaka. Respaldado por el ejército, Obote se convirtió en Presidente y se otorgó a sí mismo amplios poderes. Cuando Kabaka se opuso, se vio obligado a exiliarse.

La Guerra Fría y la Guerra Árabe-Israelí

El talón de Aquiles de Obote era su confianza en los militares y su autoproclamado socialismo. Poco después de convertirse en Presidente, Occidente miró con recelo a Obote, quien, en la política de la Guerra Fría en África, era visto como un aliado potencial de la URSS. Mientras tanto, muchos en Occidente pensaban que el comandante militar de Obote, Idi Amin, sería un maravilloso aliado (o peón) en África. También había otra complicación en la forma de Israel, que temía que Obote alterara su apoyo a los rebeldes sudaneses; ellos también pensaban que Amin sería más receptivo a sus planes. Las tácticas de mano dura de Obote dentro de Uganda también le habían hecho perder el apoyo dentro del país, y cuando Amin, ayudado por los patrocinadores extranjeros, lanzó un golpe de Estado en enero de 1971, Occidente, Israel y Uganda se regocijaron.

Exilio y regreso de Tanzania

El regocijo duró poco. En pocos años, Idi Amin se hizo famoso por sus abusos de los derechos humanos y la represión. Obote, que vivía en el exilio en Tanzanía, donde había sido acogido por su compañero socialista Julius Nyerere, era un crítico frecuente del régimen de Amin. En 1979, cuando Amin invadió la franja de Kagera en Tanzanía, Nyerere dijo que ya era suficiente y lanzó la Guerra de Kagera, durante la cual las tropas tanzanas expulsaron a las tropas de Uganda de Kagera, luego las siguieron a Uganda y ayudaron a forzar el derrocamiento de Amin.

Muchos creían que las elecciones presidenciales posteriores estaban amañadas, y tan pronto como Obote volvió a ocupar la presidencia de Uganda, se enfrentó a la resistencia. La resistencia más seria provino del Ejército de Resistencia Nacional dirigido por Yoweri Museveni. El ejército respondió reprimiendo brutalmente a la población civil en el bastión del NLA. Los grupos de derechos humanos cifran la cifra entre 100.000 y 500.000.

En 1986, Museveni tomó el poder, y Obote huyó al exilio nuevamente. Murió en Zambia en 2005.

Fuentes:

Dowden, Richard. África: Estados alterados, milagros ordinarios. Nueva York: Asuntos Públicos, 2009.

Marshal, Julian. «Milton Obote», obituario, Guardian, 11 de octubre de 2005.

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