Nelson Rolihlahla Mandela – Ex Presidente de Sudáfrica

Fecha de nacimiento: 18 de julio de 1918, Mvezo, Transkei.
Fecha de la muerte: 5 de diciembre de 2013, Houghton, Johannesburgo (Sudáfrica)

Nelson Rolihlahla Mandela nació el 18 de julio de 1918 en la pequeña aldea de Mvezo, en el río Mbashe, distrito de Umtata en Transkei, Sudáfrica. Su padre le puso el nombre de Rolihlahla, que significa «tirar de la rama del árbol«, o más coloquialmente «alborotador». El nombre Nelson no se le dio hasta su primer día de escuela.

El padre de Nelson Mandela, Gadla Henry Mphakanyiswa, era el jefe «por sangre y costumbre» de Mvezo, posición confirmada por el jefe supremo de los Thembu, Jongintaba Dalindyebo. Aunque la familia desciende de la realeza Thembu (uno de los antepasados de Mandela fue jefe supremo en el siglo XVIII) la línea había pasado a Mandela a través de «Casas» menores, más que a través de una línea de sucesión potencial. El nombre del clan de Madiba, que a menudo se utiliza como una forma de dirección para Mandela, viene del jefe ancestral.

Hasta el advenimiento de la dominación europea en la región, el cacicazgo de los Thembu (y otras tribus de la nación Xhosa) era por decencia patrimonial, con el primer hijo de la esposa mayor (conocida como la Gran Casa) convirtiéndose en heredero automático, y el primer hijo de la segunda esposa (la mayor de las esposas menores, también conocida como la Casa de la Mano Derecha) siendo relegado a crear un cacicazgo menor. Los hijos de la tercera esposa (conocida como la Casa de la Mano Izquierda) estaban destinados a convertirse en consejeros del jefe.

Nelson Mandela era el hijo de la tercera esposa, Noqaphi Nosekeni, y podría haber esperado convertirse en un consejero real. Era uno de los trece hijos, y tenía tres hermanos mayores, todos de mayor rango. La madre de Mandela era metodista, y Nelson siguió sus pasos, asistiendo a una escuela misionera metodista.

Cuando el padre de Nelson Mandela murió en 1930, el jefe supremo, Jongintaba Dalindyebo, se convirtió en su tutor. En 1934, año en el que asistió a la escuela de iniciación de tres meses (durante el cual fue circuncidado), Mandela se matriculó en la escuela de los Misioneros de Clarkebury. Cuatro años más tarde se graduó en Healdtown, un estricto colegio metodista, y se marchó para proseguir sus estudios superiores en la Universidad de Fort Hare (el primer colegio universitario de Sudáfrica para negros africanos). Fue aquí donde conoció a su amigo y socio de toda la vida, Oliver Tambo.

Tanto Nelson Mandela como Oliver Tambo fueron expulsados de Fort Hare en 1940 por activismo político. Al regresar brevemente a Transkei, Mandela descubrió que su tutor había arreglado un matrimonio para él. Huyó hacia Johannesburgo, donde obtuvo trabajo como vigilante nocturno en una mina de oro.

Nelson Mandela se mudó a una casa en Alexandra, un suburbio negro de Johannesburgo, con su madre. Aquí conoció a Walter Sisulu y a la prometida de Walter, Albertina. Mandela comenzó a trabajar como empleado en un bufete de abogados, estudiando por la noche a través de un curso por correspondencia con la Universidad de Sudáfrica (ahora UNISA) para completar su primer título. Obtuvo su licenciatura en 1941 y en 1942 se incorporó a otro bufete de abogados y comenzó a estudiar derecho en la Universidad de Witwatersrand. Allí trabajó con un socio de estudio, Seretse Khama, que más tarde se convertiría en el primer presidente de una Botswana independiente.

En 1944 Nelson Mandela se casó con Evelyn Mase, una prima de Walter Sisulu. También comenzó su carrera política en serio, uniéndose al Congreso Nacional Africano, ANC. Encontró que el liderazgo actual del ANC era «un orden moribundo de seudo-liberalismo y conservadurismo, de apaciguamiento y compromiso». «Mandela, junto con Tambo, Sisulu y algunos otros formaron la Liga Juvenil del Congreso Nacional Africano, ANCYL. En 1947 Mandela fue elegido como secretario de la ANCYL, y se convirtió en miembro del ejecutivo del ANC Transvaal.

En 1948 Nelson Mandela no había aprobado los exámenes requeridos para su título de abogado, y decidió en cambio conformarse con el examen de «calificación» que le permitiría ejercer como abogado. Cuando el Partido Nacional Herenigde (HNP, Partido Nacional Reunido) del DF Malan ganó las elecciones de 1948, actuaron Mandela, Tambo y Sisulu. El actual presidente del ANC fue expulsado de su cargo y se trajo a alguien más dócil a los ideales del ANCYL como sustituto. Walter Sisulu propuso un «programa de acción», que fue adoptado posteriormente por el ANC. Mandela fue nombrado presidente de la Liga Juvenil en 1951.

Nelson Mandela abrió su bufete de abogados en 1952, y unos meses más tarde se asoció con Tambo para crear el primer bufete de abogados negro en Sudáfrica. Fue difícil tanto para Mandela como para Tambo encontrar tiempo para su práctica legal y sus aspiraciones políticas. Ese año Mandela se convirtió en presidente del ANC Transvaal, pero se le prohibió, en virtud de la Ley de Supresión del Comunismo, ocupar cargos en el ANC, se le prohibió asistir a cualquier reunión y se le restringió al distrito de los alrededores de Johannesburgo.

Temiendo por el futuro del ANC, Nelson Mandela y Oliver Tambo iniciaron el plan M (M de Mandela). El CNA se dividiría en células para poder seguir operando, si fuera necesario, bajo tierra. Bajo la orden de prohibición, Mandela fue restringido de asistir a las reuniones, pero condujo hasta Kliptown en junio de 1955 para ser parte del Congreso del Pueblo; y manteniéndose en las sombras y en la periferia de la multitud, Mandela observó como la Carta de la Libertad fue adoptada por todos los grupos involucrados. Sin embargo, su creciente participación en la lucha contra el apartheid causó problemas en su matrimonio y en diciembre de ese año Evelyn lo dejó, citando diferencias irreconciliables.

El 5 de diciembre de 1956, en respuesta a la aprobación de la Carta de la Libertad en el Congreso del Pueblo, el gobierno del Apartheid en Sudáfrica detuvo a un total de 156 personas, incluidos el Jefe Albert Luthuli (presidente del ANC) y Nelson Mandela. Se trataba de casi todo el ejecutivo del Congreso Nacional Africano (ANC), el Congreso de Demócratas, el Congreso Indio Sudafricano, el Congreso de la Gente de Color y el Congreso Sudafricano de Sindicatos (conocidos colectivamente como la Alianza del Congreso). Se les acusó de «alta traición y de conspiración en todo el país para utilizar la violencia con el fin de derrocar al actual gobierno y sustituirlo por un Estado comunista». «El castigo por alta traición era la muerte. El juicio por traición se prolongó hasta que Mandela y sus 29 co-acusados fueron finalmente absueltos en marzo de 1961. Durante el juicio por traición, Nelson Mandela conoció y se casó con su segunda esposa, Nomzamo Winnie Madikizela.

El Congreso del Pueblo de 1955 y su postura moderada contra las políticas del gobierno del Apartheid condujeron finalmente a la ruptura de los miembros más jóvenes y radicales del ANC: el Congreso Panafricanista, PAC, se formó en 1959 bajo el liderazgo de Robert Sobukwe. El ANC y el PAC se convirtieron en rivales instantáneos, especialmente en los municipios. Esta rivalidad llegó a su punto álgido cuando el PAC se adelantó a los planes del ANC de celebrar protestas masivas contra las leyes de aprobación. El 21 de marzo de 1960, al menos 180 negros africanos resultaron heridos y 69 muertos cuando la policía sudafricana abrió fuego contra unos manifestantes en Sharpeville.

Tanto el ANC como el PAC respondieron en 1961 creando alas militares. Nelson Mandela, en lo que fue un cambio radical de la política del ANC, fue fundamental en la creación del grupo del ANC: Umkhonto we Sizwe (Lanza de la Nación, MK), y Mandela se convirtió en el primer comandante del MK. Tanto el ANC como el PAC fueron prohibidos por el gobierno sudafricano en virtud de la Ley de Organizaciones Ilegales de 1961. El MK, y el Poqo del PAC, respondieron comenzando con campañas de sabotaje.

En 1962 Nelson Mandela fue sacado de contrabando de Sudáfrica. Asistió por primera vez y pronunció un discurso en la conferencia de dirigentes nacionalistas africanos, el Movimiento Panafricano por la Libertad, en Addis Abeba. De allí se fue a Argelia para someterse a un entrenamiento guerrillero, y luego voló a Londres para alcanzar a Oliver Tambo (y también para reunirse con miembros de la oposición parlamentaria británica). A su regreso a Sudáfrica, Mandela fue detenido y condenado a cinco años por «incitación y salida ilegal del país«.

El 11 de julio de 1963 se llevó a cabo una incursión en la granja Lilieslief en Rivonia, cerca de Johannesburgo, que estaba siendo utilizada por el MK como cuartel general. El resto de los líderes del MK fueron arrestados. Nelson Mandela fue incluido en el juicio con los arrestados en Lilieslief y acusado de más de 200 cargos de «sabotaje, preparación para la guerra de guerrillas en las SA, y por preparar una invasión armada de las SA«. Mandela fue uno de los cinco (de los diez acusados) en el Rivonia Trail que fueron condenados a cadena perpetua y enviados a Robben Island. Dos más fueron liberados, y los tres restantes escaparon de la custodia y fueron sacados de contrabando del país.

Al final de su declaración de cuatro horas ante el tribunal, Nelson Mandela declaró:

«Durante mi vida me he dedicado a esta lucha del pueblo africano. He luchado contra la dominación blanca, y he luchado contra la dominación negra. He acariciado el ideal de una sociedad democrática y libre en la que todas las personas vivan juntas en armonía y con igualdad de oportunidades. Es un ideal por el que espero vivir y que espero alcanzar. Pero si es necesario, es un ideal por el que estoy dispuesto a morir. «

Se dice que estas palabras resumen los principios rectores por los que trabajó para la liberación de Sudáfrica.

En 1976 Nelson Mandela recibió una oferta de Jimmy Kruger, el Ministro de Policía del presidente BJ Vorster, para renunciar a la lucha y establecerse en Transkei. Mandela se negó. Para 1982, la presión internacional contra el gobierno sudafricano para que liberara a Nelson Mandela y a sus compatriotas iba en aumento. El entonces presidente sudafricano, PW Botha, dispuso que Mandela y Sisulu fueran transferidos de nuevo al continente a la prisión de Pollsmoor, cerca de Ciudad del Cabo. En agosto de 1985, aproximadamente un mes después de que el gobierno sudafricano declarara el estado de emergencia, Mandela fue llevado al hospital por un agrandamiento de la próstata. A su regreso a Pollsmoor fue puesto en régimen de aislamiento (teniendo toda una sección de la cárcel para él solo).

En 1986 Nelson Mandela fue llevado a ver al Ministro de Justicia, Kobie Coetzee, quien le pidió una vez más que «renunciara a la violencia» para ganar su libertad. A pesar de negarse, las restricciones impuestas a Mandela se levantaron en cierta medida: se le permitieron las visitas de su familia, e incluso fue conducido por Ciudad del Cabo por el guardián de la prisión. En mayo de 1988 Mandela fue diagnosticado con tuberculosis y fue trasladado al hospital Tygerberg para recibir tratamiento. Al salir del hospital, fue trasladado a «cuartos seguros» en la prisión Victor Verster cerca de Paarl.

En 1989 las cosas parecían sombrías para el régimen del apartheid: PW Botha tuvo un derrame cerebral, y poco después de «entretener» a Mandela en el Tuynhuys, la residencia presidencial en Ciudad del Cabo, renunció. FW de Klerk fue nombrado su sucesor. Mandela se reunió con De Klerk en diciembre de 1989 y al año siguiente, en la inauguración del parlamento (2 de febrero), De Klerk anunció la anulación de la prohibición de todos los partidos políticos y la liberación de los presos políticos (excepto los culpables de delitos violentos). El 11 de febrero de 1990 Nelson Mandela fue finalmente liberado.

En 1991 se estableció la Convención para una Sudáfrica Democrática, CODESA, para negociar un cambio constitucional en Sudáfrica. Tanto Mandela como De Klerk fueron figuras clave en las negociaciones, y sus esfuerzos fueron premiados conjuntamente en diciembre de 1993 con el Premio Nobel de la Paz. Cuando se celebraron las primeras elecciones multirraciales de Sudáfrica en abril de 1994, el CNA obtuvo una mayoría del 62%. (Mandela reveló más tarde que le preocupaba que lograra la mayoría del 67% que le permitiría reescribir la constitución). Se formó un Gobierno de Unidad Nacional, GNU, basado en una idea propuesta por Joe Slovo, el GNU podría durar hasta cinco años mientras se redactaba una nueva constitución. Se esperaba que esto disipara los temores de la población blanca de Sudáfrica que de repente se enfrentaba al gobierno mayoritariamente negro.

El 10 de mayo de 1994 Nelson Mandela hizo su discurso presidencial inaugural desde el Union Building, Pretoria:

«Por fin hemos logrado nuestra emancipación política. Nos comprometemos a liberar a todo nuestro pueblo de la continua esclavitud de la pobreza, las privaciones, el sufrimiento, el género y otras discriminaciones. Nunca, nunca y nunca más será que esta hermosa tierra vuelva a experimentar la opresión de unos por otros… Que reine la libertad. Dios bendiga a África! «

Poco después de que publicara su autobiografía, Largo Camino a la Libertad.

En 1997 Nelson Mandela dejó el cargo de líder del ANC en favor de Thabo Mbeki, y en 1999 renunció al puesto de presidente. A pesar de las afirmaciones de que se ha retirado, Mandela sigue teniendo una vida muy ocupada. Se divorció de Winnie Madikizela-Mandela en 1996, el mismo año en que la prensa se dio cuenta de que tenía una relación con Graça Machel, la viuda del ex presidente de Mozambique. Tras una fuerte insistencia del arzobispo Desmond Tutu, Nelson Mandela y Graça Machel se casaron el 18 de julio de 1998, día en que el arzobispo cumplía 80 años.

Este artículo salió al aire por primera vez el 15 de agosto de 2004.

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