Perfil y biografía de Pauline Cushman

Pauline Cushman, una actriz, es conocida como espía de la Unión durante la Guerra Civil Americana. Nació el 10 de junio de 1833 y murió el 2 de diciembre de 1893. También se la conocía por su apellido de casada, Pauline Fryer, o su nombre de nacimiento, Harriet Wood.

Los comienzos de la vida y la participación en la guerra

Pauline Cushman, nombre de nacimiento Harriet Wood, nació en Nueva Orleans. Los nombres de sus padres son desconocidos. Su padre, según ella, era un mercader español que había servido en el ejército de Napoleón Bonaparte. Creció en Michigan después de que su padre trasladara a la familia a Michigan cuando tenía diez años. A los 18 años, se mudó a Nueva York y se convirtió en actriz. Hizo giras, y en Nueva Orleans se conocieron y alrededor de 1855 se casó con un músico, Charles Dickinson.

Al estallar la Guerra Civil, Charles Dickinson se alistó en el Ejército de la Unión como músico. Se enfermó y fue enviado a casa, donde murió en 1862 por heridas en la cabeza. Pauline Cushman regresó a los escenarios, dejando a sus hijos (Charles Jr. e Ida) por períodos al cuidado de sus suegros.

Una actriz, Pauline Cushman, hizo una gira después de la Guerra Civil para promocionar sus hazañas como espía que había sido capturada y sentenciada, salvada tres días antes de ser colgada por la invasión de la zona por las tropas de la Unión.

Espía en la Guerra Civil

Su historia es que se convirtió en agente cuando, apareciendo en Kentucky, le ofrecieron dinero para brindar por Jefferson Davis en una actuación. Tomó el dinero, brindó por el Presidente de la Confederación e informó del incidente a un funcionario de la Unión, quien vio que este acto le permitiría espiar los campamentos de la Confederación. Fue despedida públicamente de la compañía de teatro por brindar por Davis, y luego siguió a las tropas confederadas, informando de sus movimientos a las fuerzas de la Unión. Fue mientras espiaba en Shelbyville, Kentucky, que fue sorprendida con documentos que la delataban como espía. Fue llevada al Teniente General Nathaniel Forrest (más tarde jefe del Ku Klux Klan) quien la pasó al General Bragg, quien no creyó en su historia de portada. La juzgó como espía y la sentenció a la horca. Sus historias más tarde afirmaron que su ejecución se retrasó debido a su mala salud, pero fue rescatada milagrosamente cuando las fuerzas confederadas se retiraron al entrar el Ejército de la Unión.

Fin de la carrera de espía

El presidente Lincoln le dio una comisión honoraria como comandante de caballería por recomendación de dos generales, Gordon Granger y el futuro presidente James A. Garfield. Más tarde luchó por una pensión, pero basada en el servicio de su marido.

Sus hijos habían muerto en 1868. Pasó el resto de la guerra y los años siguientes como actriz, contando la historia de sus hazañas. P.T. Barnum la presentó durante un tiempo. Publicó un relato de su vida, especialmente de su época como espía, en 1865: «La vida de Pauline Cushman». La mayoría de los estudiosos coinciden en que gran parte de la biografía es exagerada.

Más tarde en la vida

Un matrimonio de 1872 con August Fichtner en San Francisco terminó justo un año después cuando él murió. Se casó de nuevo en 1879, con Jere Fryer, en el Territorio de Arizona donde operaban un hotel. La hija adoptiva de Pauline Cushman, Emma, murió, y el matrimonio se desmoronó, con la separación en 1890.

Finalmente regresó a San Francisco, empobrecida. Trabajó como costurera y presidenta. Pudo ganar una pequeña pensión basada en el servicio del Ejército de la Unión de su primer marido.

Murió en 1893 de una sobredosis de opio que pudo haber sido un suicidio intencional porque su reumatismo le impedía ganarse la vida. Fue enterrada por el Gran Ejército de la República en San Francisco con honores militares.

Fuente:

  • Christen, Bill. «Pauline Cushman, espía de Cumberland». Fecha de publicación: 2003.
  • Sarmiento, F.L. Vida de Pauline Cushman, la célebre unión de espías y exploradores: Comprende su historia temprana; su entrada en el Servicio Secreto del Ejército de Cumberland, y la emocionante aventura con los jefes rebeldes y otros mientras estaban dentro de las líneas del enemigo; junto con su captura y condena a muerte por el General Bragg y el rescate final por el Ejército de la Unión bajo el mando del General Rosecrans. 1865.

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