Poppaea Sabina, amante y luego esposa del emperador Nerón.

Popea Sabina era la amante y segunda esposa del emperador romano Nerón. Los malos actos de Nerón se atribuyen a menudo a su influencia. Su año de nacimiento es desconocido, pero sabemos que murió en el año 65 E.C.

Familia y matrimonios

Poppaea Sabina nació como hija de una mujer con el mismo nombre que se suicidó. Su padre era Tito Ollio. Su abuelo paterno, Poppaeus Sabinus, era un cónsul romano y amigo de varios emperadores. Su familia era rica, y la misma Popea poseía una villa en las afueras de Pompeya.

Popea se casó primero con Rufrius Crispinus de la Guardia Preaetoriana, y tuvieron un hijo. Agripina la Joven, como emperatriz, lo removió de su posición, ya que estaba demasiado cerca de una emperatriz anterior, Mesalina.

El siguiente marido de Popea era Otho, un amigo de la infancia de Nerón. Otho continuaría después de la muerte de Nerón para convertirse brevemente en emperador.

Entonces Popea se convirtió en la amante del emperador Nerón, amigo de Otón, y unos siete años más joven que ella. Nerón nombró a Otón para un importante puesto como gobernador de Lusitai (Lusitania). Nerón se divorció de su esposa, Octavia, que era la hija de su predecesor, el emperador Claudio. Esto causó una ruptura con su madre, Agripina la Joven.

Nerón se casó con Popea, y Popea recibió el título de Augusta cuando tuvieron una hija, Claudia. Claudia no vivió mucho tiempo.

Parcelas de asesinato

Según las historias que se cuentan de ella, Popea había instado a Nerón a matar a su madre, Agripina la Joven, y a divorciarse y luego a asesinar a su primera esposa, Octavia.

Se dice que ella también persuadió a Nerón para que matara al filósofo Séneca, que había apoyado a la anterior amante de Nerón, la actriz Claudia. Se cree que Popea incitó a Nerón a atacar a los cristianos después del incendio de Roma y ayudó a liberar a los sacerdotes judíos a petición de Josefo.

También abogó por su ciudad natal, Pompeya, y la ayudó a obtener una considerable autonomía del gobierno del Imperio. En el estudio arqueológico de la ciudad de Pompeya, donde la tragedia volcánica preservó la ciudad en los 15 años siguientes a la muerte de Popea, los eruditos han encontrado pruebas de que durante su vida fue considerada una mujer virtuosa, con muchas estatuas en su honor.

Nerón y Popea eran, según algunos contemporáneos, felices en su matrimonio, pero Nerón tenía un temperamento y se volvió más y más errático. Según se informa, Nerón la pateó durante una discusión cuando estaba embarazada en el año 65 E.C., lo que provocó su muerte, posiblemente por los efectos del posterior aborto.

Nerón le dio un funeral público y proclamó sus virtudes. Su cuerpo fue embalsamado y enterrado en el Mausoleo de Augusto. Nerón la proclamó divina. Incluso se dijo que había vestido a uno de sus esclavos varones como Popea para que pudiera creer que no había muerto. Hizo que mataran al hijo de Popea en su primer matrimonio.

En el 66, Nerón se volvió a casar. Su nueva esposa fue Statilia Messallina.

Otón, el primer marido de Popea, ayudó en la exitosa revuelta de Galba contra Nerón, y se hizo emperador después de que Galba fuera asesinado. Otón fue entonces derrotado por las fuerzas de Vitelio, y posteriormente se suicidó.

Poppaea Sabina y los judíos

El historiador judío Josefo (que también murió en el 65 a.C.) nos dice que Popea Sabina intercedió en nombre de los judíos dos veces. La primera vez fue para liberar a los sacerdotes; Josefo fue a Roma para defender su caso, se reunió con Popea y luego recibió muchos regalos de ella. En el segundo caso, una delegación diferente se ganó la influencia de Popea en su causa para mantener en pie un muro en el templo que impidiera al emperador ver los procedimientos del templo.

Tácito

La principal fuente de información sobre Popea es el escritor romano Tácito. No describe actos bondadosos, como los que relata Josefo, sino que la describe como corrupta. Tácito, por ejemplo, afirma que Popea diseñó su matrimonio con Otho específicamente para acercarse a Nerón y eventualmente casarse con él. Tácito afirma que ella era muy hermosa, pero muestra cómo usó su belleza y sexualidad como una forma de ganar poder y prestigio.

Casio Dio

Este historiador romano también vilipendió a Popea en sus escritos sobre ella.

La coronación de Popea

«La Coronación de Popea» o «La Incoronación de Popea» es una ópera con prólogo y tres actos de Monteverdi, con libreto de G. F. Busenello. La ópera se centra en la sustitución de la esposa de Nerón, Octavia, por Popea. La ópera se representó por primera vez en Venecia en 1642.

También conocido como: Poppea (ortografía italianizante), Poppaea Augusta Sabina, Poppaea Sabina la Joven (para diferenciarse de su madre)

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